Cómo llegar a Balabac

CÓMO LLEGAR
A BALABAC

TRANSPORTES
TRANSPORTES

Dado que está empezando a amoldarse al turismo, como llegar a Balabac por ahora forma parte de la aventura. Pero al ritmo que crece, poco tardará en estar mejor conectado que cualquier otro lugar de Filipinas. De momento, el gobierno ya ha construido un aeropuerto en una de las islas para poder llegar a Balabac en avión desde Manila en menos de 2 horas, pero de momento está inoperativo.

Cuesta imaginar que con tanta arena blanca y tanta agua turquesa no haya una alfombra roja para llegar, pero es que hemos llegado tan pronto que nos hemos adelantado al lujo. Pero tampoco es para ponerse las manos a la cabeza, transportes hay, y siguiendo los pasos con paciencia y tiempo, llegar será coser y cantar.

Se encuentra en la parte sur de la isla de Palawan, y a día de hoy para llegar es necesaria la van (furgoneta) hasta Río Tuba, y la bangka (barca típica filipina) hasta Balabac.

Recuerda que te encuentras en una región poblada por habitantes subdesarrollados o indígenas. Si podemos llamar paraíso a esta región es por su virginidad, y esta característica no va asociada a hoteles, facilidades o comodidad. En resumen, que no vale quejarse.

Mapa de Balabac, Palawan, Filipinas
Región de Balabac
Mapa de Balabac, Palawan, Filipinas
Región de Balabac

1. Cómo llegar a Balabac desde Puerto Princesa (vía Río Tuba)

En una de las islas hay construido un pequeño aeropuerto, pero parece que aún quedan unos años para que sea operativo. La única manera de ir de Puerto Princesa a Balabac es en van hasta Río Tuba, y conectar con bangka hasta Balabac.

Paso 1 - Van de Puerto Princesa a Río Tuba

Se coge en San José Market Terminal, que es la estación central de transportes de Puerto Princesa. Cualquier bus o van a cualquier destinación de Palawan sale desde aquí. 

Tienes 2 opciones: una es llegar un día antes para asegurarte que el barco a Balabac no estará lleno (recomendada), y la otra es jugártela, y llegar al mismo día. 

Si optas por ir al mismo día: Hay vans cada hora, pero aunque duela, cogeremos la de las 4:00 de la madrugada para poder llegar a tiempo al barco, que sale a las 11:00 y solo hay uno por día.

Triciclos hay a todas horas, pero no la misma cantidad. A las 3 de la madrugada en la calle principal de Puerto Princesa suele pasar uno cada 2-5 minutos, pero por si acaso ves con tiempo. El precio desde el centro es de unos 80 php (1,4€) pero a esas horas puede que te pidan el doble. Salir con margen de tiempo también será una ventaja al poder elegir un triciclo con un precio moderado.

Al llegar a la estación te vendrán locales desesperados por llevarte. Di que quieres coger la van a Balabac o Río Tuba, que es la misma, y qué quieres que te dejen en el puerto. Hay vans que hacen la parada final a 10 minutos del puerto, y tendrás que coger triciclo (20 php – 0,34€ por persona).

  • Transporte: VAN
  • Horarios: Primera a las 4:00, y van saliendo cada hora.
  • Precio: 400 php (7€)
  • Duración del trayecto: 4 horas
  • Transporte: BUS
  • Compañía: Roro Bus
  • Horarios: 5:00, 7:00, 9:00 (A/C), 11:00, 13:00, 15:00, 17:00 h.
  • Precio: 350 php (6€) con A/C, 276 php (5€) sin A/C
  • Duración: 7 horas
  • Transporte: BUS
  • Compañía: Cherry Bus
  • Horarios: 6:30 (A/C), 8:30, 9:30, 10:30, 11:30, 13:30
  • Precio: 280 php (5€) con A/C, 200 php (3,5€) sin A/C
  • Duración: 7 horas

Si optas por ir un día antes, hay un par de hostels muy básicos donde podrás hacer noche: Pring Pension  house y Guest Lodge Hotel. No aparecen en Booking pero podrás contactar con ellos a través de su página de Facebook. 

  • Importante: A pesar que el barco sale a las 11:00, el registro empieza a las 7:00, y los locales sabiendo que se llena, suelen ir a registrarse pronto. ¡Para ver este paraíso hay que sufrir!

Paso 2 - Bangka a Balabac

Una vez en el puerto (deja bastante que desear) preguntar por el barco, te indicarán donde hay que ir a registrarte y pagar. Durante el trayecto no hagas como alguno que se baja pensando que ha llegado. Hace dos paradas, la primera a las 2 horas de trayecto, en la isla de Bancalaán. La segunda es final de trayecto, en Balabac.

  • Precio: 450 php (8€)
  • Duración: 4 horas

2. Cómo llegar a Balabac desde Puerto Princesa (vía Buliluyan)

Existe la posibilidad de evitar la bangka de 4 horas, acortando prácticamente a la mitad el trayecto. Pero esta opción solo es posible si se contrata con la agencia que te recomendamos.

Se coge la van en San José Market Terminal, a las 3:00 de la madrugada dirección Río Tuba, pero se pasa de largo, hasta Buliluyan. Este pueblo se encuentra en el extremo sur de la isla de Palawan. Al llegar allí, la bangka del tour estará esperando para empezar a hacer el tour de islas. De esta manera, al viajar de noche, el tiempo perdido en llegar a Balabac es nulo. 

Esta opción se ha empezado a hacer este 2020, y aún le queda un poco que rodaje para que sea de fiar, pues los que lo organizan son locales que empezaron con cero de experiencia. Aun así, si te interesa esta opción escríbenos en comentarios y te pondremos en contacto con la agencia. 

Cómo ir de Balabac a Puerto Princesa

Si has podido con la ida, la vuelta será coser y cantar. Es exactamente lo mismo pero al revés, con la ventaja de que ya sabes dónde tienes que ir, y que se tarda menos, al poder coger la van hacia Puerto Princesa nada más desembarcar de la bangka. Llegar a Puerto Princesa desde Balabac se divide en 2 partes.

1. Bangka a Río Tuba

Para salir de la isla solo hay un único barco, que sale a las 6:00 de la mañana. 

Puedes comprar el billete al momento, yendo una hora antes. Pero te aconsejamos comprarlo el día antes, pues habiendo solo un barco diario, se llena y puedes quedarte sin plaza. 

Cuando lo compres pregunta desde donde saldrá la barca. Aún siendo un pueblo pequeño, tienen dos amarres distintos, a 10 minutos andando el uno del otro.

  • Precio: 450 php (8€)
  • Duración: 4 horas

2. Van de Río Tuba a Puerto Princesa

Una vez en Río Tuba sigue el río de gente, se dirigen a buscar la van igual que tú. Muchos te vendrán ofreciendo van con sus precios y condiciones, pero aconsejamos seguir andando.

Subiendo esa calle a 50 metros a mano izquierda está la compañía ‘Haji ja van’. Parece una tienda donde venden de todo. Lo es, pero también tienen servicio de transporte. Si no tienen van no desesperes, hay más vans que gente.

  • Precio: 400 php (7€)
  • Duración: 4 horas

Mapa de las estaciones y puertos

Para ahorrar tiempo mientras haces la ruta, aquí tienes el mapa de las estaciones y puertos que operan a Balabac, enlazadas con Google Maps. Clicando sobre ellas podrás calcular la ruta. ¡Imposible perderse!

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