Guía de Balabac, Palawan

GUÍA DE
BALABAC

mapa de Balabac Palawan

Llamado por los locales como Las Maldivas Filipinas, la región de Balabac está pasando de ser totalmente desconocida, a estar incluida en la lista de deseos de los mochileros a nivel mundial, a raíz de las fotografías publicadas en redes sociales. Y para disfrutar de todas ellas, aquí tienes la Guía de Balabac.

Situada en el Mar de Sulú, en el extremo más alejado de la Isla de Palawan y haciendo frontera con Malasia, la región de Balabac es formada por 31 islas e islotes, siendo la Isla de Balabac la más grande, albergando el pueblo de Balabac. Pero con tantos Balabac, fácil confundir dónde encontrar el paraíso. No te preocupes, en el mapa de Balabac lo verás claro.

Onuk Island, Balabac, Palawan, Filipinas
Onuk Island, Balabac
mapa de Balabac Palawan

Balabac es una región hasta día de hoy poblada por habitantes subdesarrollados o indígenas. Eso implica facilidades escasas para el turista en todos los sentidos. No desesperes, hemos dedicado 5 meses a descubrir cada rincón de esta región para que puedas tener la mejor estancia posible, decidir qué islas elegir para el tour, o dónde comer y dormir.

Hay que reconocer que a día de hoy hay pocas opciones, pero van apareciendo. Cómo visitamos la región mensualmente estamos a la espera de poder actualizar esta Guía de Balabac con nuevos hoteles y restaurantes que se encuentran en construcción.

Mapa de Balabac, Palawan, Filipinas
Región de Balabac
Mapa de Balabac, Palawan, Filipinas

El pueblo de Balabac

Balabac es un pueblo sin más, y la gente te mira raro. Evidentemente no están acostumbrados a ver viajeros cruzando sus calles, cargando con su casa en la espalda. 

Tómate el pueblo de Balabac como el sitio utilizado para dejar la mochila y contratar el tour por las islas. Para lo demás, verás que al pueblo se le queda grande recibir turismo, teniendo 2 hostels, que no cualquiera duerme ahí, y 2 carinderias (establecimiento de comida filipina) que un día de estos se les cae el techo encima.

El pueblo tiene 500 metros de largo y es cruzado por la carretera principal, donde se reúnen tanto los habitantes del pueblo, como los que viven aislados en la selva y buscan algo de ‘ambiente’. 

Olvídate del WiFi, la cobertura, y las carreteras asfaltadas. De hecho solo hay una carretera de tierra hacia el sur que conecta con otros pueblos, pero el resto es selva inaccesible.

Actividades en la isla de Balabac hay contadas, y sólo para quien busca aventura, dado su acceso. La visita la cascada o el Faro de Merville, cruzándote con alguna tribu Molbog, son perfectas para quien desea salir de la típica ruta.

Qué ver y hacer en Balabac

Balabac es virginidad, pero de la de verdad. Hasta que se convierta en turístico, quien visita Balabac, aun quejándose por las escasas comodidades, lo define como vivir un sueño. Desaconsejado para quien necesita hoteles de 3 estrellas mínimo, este lugar tiene aventura para una semana.

  • Tour de islas: Recorre las islas vírgenes que quieras contratando el tour de island hopping.
  • Selva: Descubre la densa isla de Balabac, pero cuidado con los cocodrilos.
  • Paisajes: La mayor superficie de aguas turquesas de Filipinas se encuentran en esta región.
  • Snorkel: Meter la cabeza bajo el agua y tener la sensación de estar dentro de un acuario.
  • Acampada: Contratando el tour de 2 o más días, podrás acampar en diferentes islas.

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¿Es peligroso ir a Balabac?

Si algo frena la expansión turística a este lugar son los rumores de ser peligroso. Durante casi medio año en 2017 recorriendo y viviendo en cada isla, lo único que pudimos encontrar fue felicidad, y locales que dejaban lo que estaban haciendo para aconsejarnos, incluso llevándonos al lugar invirtiendo horas. Lógicamente, si hubiera el mínimo indicio de peligrosidad, la Guía de Balabac no existiría.

Sí que es verdad que hace años una pareja de alemanes fueron secuestrados por un grupo de Musulmanes radicales, y eso ha dejado la zona en la penumbra mucho tiempo, gracias a los blogs que desaconsejan visitar la zona, porque la única información que tienen es esa, sin haber estado ahí.

Hay una isla, Mantangule Island, que tiene algún musulmán que no está fino, y si vas a esa isla mejor que sea con algún seguridad. Como esta isla no tiene nada especial, está incomunicada y solo se puede llegar con bote privado, queda descartada de la lista. 

El único peligro real está solamente en la misma isla de Balabac, rodeada por manglares, y en ellos viven cocodrilos. El gobierno se encarga de llevarse a los más conflictivos al Centro de Rescate y Conservación de Cocodrilos que se puede visitar en Puerto Princesa. Uno de los últimos hacía 4,75 metros y pesaba 500 kg. 

Si quieres tener más información, en peligros en Filipinas te contamos todo lo que necesitas saber.

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La cobertura en Balabac

Bienvenidos a Balabac, el sitio donde no existe el WiFi y la cobertura funciona el 29 de Febrero. Casualmente, si resulta indispensable enviar fotos para dar envidia en algún momento de tu viaje, es este. 

Para entender cómo funciona el internet en Filipinas basta con saber que hay antenas repartidas por todas las islas, y que la distancia o los elementos que se encuentren en medio afectarán a la señal. Gracias a las antenas que hay en algunas islas remotas de la región, podrás disfrutar de unos minutos a baja señal. Tenemos comprobado que al revés de otras regiones, en Balabac la compañía que mejor cobertura tiene y con diferencia, es Smart.

Aunque suene raro, como más usuarios activos, menos velocidad, por lo que funcionará mejor internet cuando la gente duerme.

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Cuántos días dedicar a Balabac

Es difícil responder a esto, pues cada persona tiene sus gustos. Pero si estás leyendo este artículo es porque descartas hoteles de 5 estrellas. Así que sabiendo eso, ya nos podemos ceñir más a tus intereses. 

Si eres de los que busca soledad, y las aglomeraciones de gente le dan sudores, puedes dedicar tranquilamente una semana, contando que un día lo inviertes en llegar y otro en irte. 

Visitar Balabac vale la pena incluso si sólo se puede hacer tour de un día, pero ya que se llega hasta aquí, recomendamos mínimo 3 días: dos para los tours y 1 por posibles imprevistos, como mal tiempo o mala mar.

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Mejor época para visitar Balabac

El clima en Balabac es diferente al resto de Filipinas, al ser fronterizo con Malasia. Puede estar diluviando en todo Filipinas y hacer sol en Balabac, o al revés. Los cielos completamente azules son de febrero a mayo. Si estas fuera de esos meses, como más alejado sea, peor tiempo hará (ver el tiempo en Filipinas).

🤿

Donde contratar el tour Island Hopping Balabac

Al ser la novedad y empezar a recibir turistas contados, algunos pescadores han visto negocio y ofrecen el servicio de tour por las islas, pero la calidad deja más que desear. En cambio, hay una familia que ha sabido tener ojo y ha invertido para poder tener barcos en condiciones y poder ofrecer el mejor servicio. Si te interesa el contacto escríbenos en comentarios y te lo facilitaremos.

A diferencia de los island hopping de Corón, El Nido, Siargao, etc., la ventaja de este es que personalizado y podrás decidir qué islas ver, siempre que de tiempo considerando los desplazamientos. 

El tour cuesta 2.500 php (42€) por persona y día, pudiendo conseguir descuento si son grupos de 4 o más. Siempre estas a tiempo de preguntar si hay alguien más interesado y hacer el tour con ellos, con el condicionante que tendréis que poneros de acuerdo en que islas ver. En el caso de hacer el tour de 2 días y dormir en alguna isla, se sumarán 2.500 php por persona y por día extra, más la tarifa por dormir en dicha isla, teniendo cada una tiene la suya.

Ten en cuenta que cada isla tiene su entrance fee, un impuesto que pone el propietario de la isla, dándote derecho a disfrutar de ella. Generalmente va de 20 php (0.35€) a 100 php (1,7€). Este impuesto suele quedárselo el cuidador de la isla para sus necesidades, que vive en ella a cambio de vigilar que nadie decide quedarse a vivir allí. Esto se hace en todas las islas de Filipinas, ya que la ley dice que si demuestras que has estado viviendo en ese terreno ciertos años, pasa a ser de tu propiedad.

En el precio esta incluida la comida, agua, máscara de snorkel, y como saben que comer en el pueblo puede resultar fracaso, antes de partir te darán desayuno en su casa, y a la vuelta, la cena después de haberte ido a tu hostel a asearte. Puedes empezar a frotarse las manos, ¡la cena es de 10!

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Cómo llegar a Balabac

Para llegar es necesaria la van (furgoneta) y el barco. Como hay bastantes detalles a considerar y no se te puede escapar ninguno, lo hemos separado todo en su artículo correspondiente.

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Dónde dormir en Balabac

Estamos a la espera de que se termine de construir un hostel nuevo para actualizar la Guía de Balabac, pero de momento hay que conformarse con estas dos reliquias.

a) JD Lodge / Sing & Swing: Hostel para mochileros muy básico, pero es la opción más decente. Se encuentra en la calle principal, a 5 minutos andando desde el puerto. Si no encuentras a la dueña, búscala en la casa de enfrente, suele estar allí jugando al parchís con las otras yayas apostando garbanzos. Y no esperes una sonrisa, es de esas personas que siempre está de mal humor.

  • Habitación doble privada con ventilador  500 php (8,5€)
  • Habitación doble privada con aire acondicionado 1.000 php (17€)

b) MLK: Justo girando la esquina del hotel se encuentra otro, mismo precio y misma baja calidad. No te preocupes por las cucarachas, en esta región son tan grandes que no pueden entrar  por ningún agujero.  

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Dónde comer en Balabac

El pueblo tiene solo un restaurante, que no se le puede llamar restaurante. Más bien es una cabaña donde una abuelita sirve comida filipina, y hace un brioche de limón que cada vez que vamos son nuestro complemento de desayuno, comida y cena durante la estancia. Hay un par de sitios más, pero el menú tiene solo una opción, pescado rebozado del 2013.

La buena noticia es que si contratas el tour del island hopping con la agencia que mencionábamos, dentro del precio del tour incluye desayuno antes de partir, y cena al volver. Cena de 10, con el marisco que se haya pescado ese día. Aún así, si quieres encontrar la tienda de la abuelita del brioche ellos te indicarán, está detrás del colegio.

A pesar de no haber restaurantes, si hay tiendas donde venden comida para que el local se pueda cocinar en casa. En la calle principal hay una pescadería, donde exponen el pescado fuera en la calle. Si llevas mal la curidad, pásate por allí, suelen vender los peces de colores, de esos que tendrías en el acuario.

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Consejos

  • Entramos en una región donde sus playas son vírgenes, y la arena es poco removida, lugar ideal para vivir las moscas de arena. Esta especie de mosquito minúsculo ataca en manada, y el dolor es mucho más intenso. Te adelantamos que tu mejor aliado será el aceite de coco, pero encontrarás la información completa en los peligros de Filipinas.
  • Sabiendo que nos encontramos en uno de los mejores sitios para hacer snorkel. Automáticamente, la máscara será algo que debe ir en tu mochila.
  • Olvídate de cajeros ATM para sacar dinero. El más cercano queda en el pueblo de Río Tuba, y no es de fiar. Te recomendamos que saques dinero en Puerto Princesa, y llevando de más por si decides extender los tours de island hopping.
Viajar a Filipinas

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